El Bautismo en el Catecismo Mayor de Westminster

P. 165. ¿Qué es el Bautismo?

R. El Bautismo es un sacramento del Nuevo Pacto, en el cual Cristo ha ordenado que el lavamiento con agua en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo,[1] sea un signo y un sello de unión con él,[2] de remisión de pecado por su sangre[3] y de regeneración por su Espíritu;[4] de adopción,[5] de resurrección a la vida eterna;[6] y por el mismo sacramento los que se bautizan son admitidos solemnemente en la Iglesia visible[7] y entran en un compromiso abierto y profesado de ser total y solamente del Señor.[8]

[1] Mateo 28:19; [2] Gálatas 3:27; [3] Marcos 1:4; Apocalipsis 1:5; [4] Tito 3:5; Efesios 5:26; [5] Gálatas 3:26, 27; [6] 1 Corintios 15:29; Romanos 6:5; [7] 1 Corintios 12:13 [8] Romanos 6:4.

P. 166. ¿A quiénes debe administrarse el Bautismo?

R. El Bautismo no debe administrarse a ninguno de los que están fuera de la Iglesia visible y por lo tanto son extraños al pacto de la promesa si no es hasta que profesen su fe en Cristo y obediencia a él ;[1] pero los niños que descienden de padres, ya sea ambos o sólo uno de ellos, que han profesado su fe en Cristo y obediencia a él, por esta consideración están dentro del pacto, y deben ser bautizados.[2]

[1] Hechos 8:36, 37; Hechos 2:38; [2] Génesis 17:7, 9, 14; Gálatas 3:9, 14; Colosenses 2:11, 12; Hechos 2:38, 39; Romanos 4:11, 12; 1 Corintios 7:14; Mateo 28:19; Lucas 18:15, 16; Romanos 11:16.

P. 167. ¿Cómo nuestro Bautismo ha de ser empleado por nosotros?

R. El indispensable pero muchas veces descuidado deber de aprovechamos de nuestro bautismo, ha de ser cumplido por nosotros durante toda nuestra vida, especialmente en el tiempo de la tentación, y cuando estamos presentes en la administración de él a otros;[1] por una consideración seria y llena de gratitud por su naturaleza y de los fines para el cual Cristo lo instituyó, los privilegios y beneficios conferidos y sellados por medio de él, y del voto solemne que hicimos; [2] por ser humildes por nuestras debilidades pecaminosas, de quedarnos faltos, y andar en contra, de la gracia del bautismo y de nuestras promesas;[3] por el crecimiento en la seguridad del perdón del pecado, y de todas las otras bendiciones selladas en nosotros por este sacramento;[4] por derivar fuerza de la muerte y resurrección de Cristo, en quien somos bautizados, por la mortificación de la carne y avivamiento de la gracia;[5] y por los esfuerzos en vivir por la fe,[6] para tener nuestra manera de vivir en santidad y justicia.[7] como aquellos que han entregado su nombre a Cristo;[8] y para andar en amor fraternal, como siendo bautizados por el mismo Espíritu en un cuerpo.[9]

[1] Colosense 2:11, 12; Romanos 6:4, 6, 11; [2] Romanos 6:3-5; [3] 1 Corintios 1:11-13; Romanos 6:2, 3; [4] Romanos 4:11, 12; 1 Pedro 3:21; [5] Romanos 6:3-5; [6] Gálatas 3:26, 27; [7] Romanos 6:22; [8] Hechos 2:38; [9] 1 Corintios 12:13, 25-27.

La eficacia de los sacramentos (por Thomas Boston)

¿En qué radica la eficacia de los sacramentos, o cuándo se puede decir que los sacramentos son medios eficaces de salvación?

La eficacia de un medio es llegar al fin para el que ha sido designado. Si no lo alcanza, es ineficaz. La eficacia de una reprensión reside en la reforma de la otra parte, y la de la comida en la nutrición del cuerpo. Ahora bien, como el fin de los sacramentos es representar, sellar y aplicar a Cristo y sus beneficios al alma, la eficacia de los sacramentos radica en que alcanzan estos fines; y luego son eficaces, cuando no sólo representan, sino que sellan y aplican a Cristo y sus beneficios al receptor. “Y recibió la señal de la circuncisión, el sello de la justicia de la fe que tuvo [estando] en la incircuncisión, para que fuera padre de todos los creyentes no circuncidados, para que también a ellos les sea atribuida justicia” (Rom. 4:11 RV-SBT). “Porque por un solo Espíritu somos todos bautizados en un solo cuerpo, sean judíos o griegos, sean siervos o libres; y a todos se nos dio a beber de un mismo Espíritu” (1 Cor. 12:13 RV-SBT). “[Semejante] a ella, también la figura que se corresponde, el bautismo, ahora nos salva (no quitando las inmundicias de la carne, sino [como] demanda de una buena conciencia delante de Dios) por la resurrección de Jesucristo” (1 Ped. 3, 21). En una palabra, reside en la efectiva confirmación y aplicación de Cristo y sus beneficios. Y cuando no alcanzan estos fines, no son eficaces.

Ahora bien, a veces estos efectos de los sacramentos son tan vivos y evidentes, que el alma los percibe, como lo hizo el eunuco cuando siguió su camino con regocijo (Hechos 8:39). A veces no son discernidos por el creyente, aunque en realidad son obrados en él, como fue con los dos discípulos que iban a Emaús, en otro caso, Lucas 24.

Thomas Boston, The Whole Works of the late Reverend Thomas Boston of Ettrick, vol. 2 (Aberdeen: 1848), p. 462.

Dios, el Autor del Bautismo (por W. á Brakel)

El Autor del santo Bautismo es Dios, esto es, Cristo, el Novio de Su iglesia. Esto es evidente en los siguientes pasajes: “…mas el que me envió a bautizar con agua” (Juan 1:33); “El bautismo de Juan, ¿de dónde era? ¿Del cielo, o de los hombres?” (Mateo 21:25). El Señor Jesús concluye de esto, y los convence con lo que ellos mismos creían, que el bautismo de Juan era de Dios. Cristo dio el siguiente mandamiento a Sus discípulos cuando iba a ascender al Cielo: “Por tanto, id y enseñad a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo” (Mateo 28:19).

Las causas instrumentales, los administradores del Bautismo, son los hombres comisionados por Dios para bautizar. El primero de esto fue Juan; él, por tanto, fue llamado el bautista, y su bautismo, el bautismo de Juan (cf. Mateo 3:1; Mateo 21:25). Posteriormente, los discípulos de Cristo bautizaron bajo Su mandamiento. “…que Jesús hacía y bautizaba más discípulos que Juan (aunque Jesús mismo no bautizaba, sino sus discípulos)” (Juan 4:1-2). Después de Su resurrección, Él mandó a Sus discípulos (y por tanto a todos los ministros) a bautizar, dándoles la promesa de que estaría con ellos hasta el fin del mundo (Mateo 28:19-20).

Wilhelmus à Brakel, The Christian’s Reasonable Service, vol. 2 (Grand Rapids: Reformation Heritage Books, 1993), p. 488

Consecuencias imprevistas de rechazar el bautismo de infantes

Que, desde este punto de vista, hay lógica en todo esto, no se puede negar; pero esta lógica tampoco llega muy lejos. El rechazar el bautismo de infantes tampoco aprovecha mucho al bautista. Él piensa que la gracia salvífica debe necesariamente preceder al Bautismo. Si esto es así, entonces debe haber certeza acerca de que una persona tuvo esa gracia antes de poder ser bautizada. Pero ¿tiene el bautista esta certeza acerca de un adulto que hace confesión de fe? La Iglesia Bautista posiblemente no puede bautizar a una persona sobre la base de que ella conoce que esa persona está en posesión real de la gracia salvífica, sino sólo sobre la base de su confesión, sobre la base de lo que él mismo dice, que puede ser verdad o no serlo. El bautista sólo puede suponer que es verdad, puesto que no puede juzgar el corazón. Su bautismo, por tanto, equivale a un bautismo sobre la base de una supuesta regeneración; su lógica llega hasta ahí. Para ser verdaderamente lógico, el bautista debería no sólo rechazar el bautismo de infantes, sino seguir a los cuáqueros y dejar de considerar completamente el Bautismo como sacramento, pues la conclusión lógica de su punto de vista en este punto es que el Bautismo es vano o peor que esto.

Es vano porque tal Bautismo, que se administra a una persona sobre la base de su confesión como evidencia de que posee gracia salvífica y es uno de los elegidos, no puede tener el menor significado práctico para él. Él puede considerar su Bautismo como un verdadero Bautismo, un verdadero sello de su elección y conversión genuina, mientras esté convencido de que su confesión fue genuina. Pero en el momento en que comience a dudar de esto, pierde el testimonio del Bautismo acerca de su elección y verdadera conversión, y lo pierde enteramente, pues en ese mismo momento debe comenzar a dudar también de que su Bautismo fue genuino. Este es siempre el resultado cuando la objetividad está remplazada por la subjetividad.

Es peor que vano, porque tal Bautismo puede ser engañoso. Ningún bautista puede negar que su Bautismo en miles de casos ha sido administrado a personas que no eran ramas fructíferas de la Vid Verdadera, y de esa manera les selló, conforme a su manera de ver, lo que no era cierto. Un tal sello, que no puede ser confiado, expone al peligro de ser engañado por él, de ser engañado por él para la eternidad.

Nosotros también requerimos, conforme a la ordenanza de Cristo, una confesión de fe antes de la administración del Bautismo a convertidos de fuera de la Iglesia. Pero no como evidencia de su elección o verdadera conversión, sino como evidencia de que pertenecen a aquellos a quienes el Señor recibirá en Su Pacto de Gracia, y a quiénes Él quiere sellar con el sello de este Pacto, sea su confesión verdadera o falsa, pues el Señor ha ordenado bautizarlos, sin haber cualificado a la Iglesia para que juzgue el corazón.  

W. Heyns, Manual of Reformed Doctrine (Grand Rapids: Eerdmans, 1929), pp. 214-215

El bautismo de infantes como promesa a los padres, por Pierre Marcel

Las promesas hechas a los padres. Dios asegura a los padres, a los futuros padres del pacto, que considera a sus hijos dentro de éste y, en consecuencia, en su reino y en su iglesia, y que los quiere hacer después miembros vivientes del mismo.

¿No quiere decir esto que les promete que sus hijos, llegado el momento en que alcancen la edad de discernimiento y cuando les sea predicado el evangelio del pacto, tendrán la posibilidad de escoger libre, voluntaria y consecuentemente entre el bien y el mal, la bendición y la maldición, la vida y la muerte (Dt. 30:11-20, y textos similares), la posibilidad y la libertad de confirmar el pacto ofrecido por Dios, de amar a su Redentor y servirle? La respuesta es afirmativa, ya que Dios quiere hacerlos miembros vivientes del pacto. Asegura a los padres que quiere ser el Padre de sus hijos, y atraerlos a Él. Libra a los padres de la horrible inquietud que tendrían si Dios les obligase a hacerse esta pregunta: “Quiere Dios ser el Padre de mi hijo?”, ¡y no le diese ninguna respuesta! En la economía de la salvación, que continuamente sitúa en preeminencia la libertad soberana de Dios, quien ama a quien quiere, que tiene misericordia de quien tiene misericordia y da gracia a quien da gracia, que se revela a quien quiere y escoge a quien desea, ésta es una pregunta que todo padre cristiano debería plantearse obligatoriamente. Pero Dios libera a los padres de la angustia de tal incertidumbre y de los peligros de una respuesta subjetiva y humana. A esta cuestión que todo padre convertido debe, en la economía libre de la libre gracia, hacerse: “¿Quiere Dios ser también el Padre de mi hijo?”, Dios mismo, en su asombrosa benevolencia, da su respuesta divina y paternal que confirma toda la revelación bíblica del plan de la salvación: “¡Sí, Yo lo quiero! Yo seré tu Dios, y el de tu descendencia después de ti. Circuncidaré tu corazón y el corazón de tu descendencia. Serás salvo tu y tu familia”. Él mantiene la promesa hecha: “escoge, pues, la vida, para que vivas tú y tu descendencia” (Dt. 30:19).

Queremos plantear de modo muy serio la cuestión siguiente: “Se puede concebir la vida terrenal de los padres cristianos sin esta seguridad? Yo, padre, que he vivido la experiencia de mi perdición total (y que conozco lo que anuncia el evangelio a los que están perdidos) y recibido mi perdón en Jesucristo; yo, a quien el evangelio enseña a confesar que si creo es porque he sido buscado y hallado, elegido por un decreto soberanamente libre de mi Dios, ¿traeré hijos al mundo sin tener la certeza –en nombre de la libertad de Dios de escoger a quien quiere, aquí y allá” y rechazar a quien desea– de que Él quiere ser el Padre de mis hijos? ¿Podría Dios ver mi descendencia en la perdición sin hacer nada por ella en el terreno de la gracia? ¿Rechazarían mis hijos el evangelio que yo les presentase, por encontrarse en la imposibilidad de recibirlo y creerlo?

Padres cristianos y futuros padres que tenéis una idea cristiana de la procreación y de la familia, al mismo tiempo que de la gracia concedida libremente al pecador llamado, arrepentido y salvo: ¿os consideráis lo suficientemente fuertes para aceptar esta situación? ¿o para afirmar que Dios vuestro Padre quiere imponérosla, con todo lo que implica tal paternidad, en nombre de la libertad soberana o del secreto de sus decretos? Si la Sagrada Escritura guardase silencio sobre este punto, si Dios impusiese este yugo a los suyos, deberíamos ciertamente aceptar este silencio y este yugo, sometiéndonos pasivamente a los designios insondables de Dios, y vivir con el terror y la angustia de nuestra familia rota en su principio y por la eternidad. ¿Podríamos traer hijos al mundo en tales condiciones? ¿Qué cristiano se sentiría lo suficientemente fuerte en esta obra para no caer sobre dicha piedra de escándalo?

¡No! La Escritura atestigua, y nosotros con ella, la libertad soberana de la gracia de Dios. Pero la Palabra de Dios atestigua, y nosotros con ella, esta libertad en el pacto de gracia de generación en generación. Es Dios quien ha tomado la iniciativa del pacto: él es su liberad. No se trata aquí de ideas humanitarias que imponemos a Dios. Se trata de la humanidad de Dios revelada al hombre, y que nosotros aprehendemos con gozo por la fe.

Además, ¿quién es el padre o madre cristiano que no sabe que Dios quiere ser también el Padre de sus hijos, o que no lo siente en su corazón? ¿Quién el que no dice a sus hijos que Dios les ama, o que no pone su confianza en la acción del Espíritu Santo en el corazón de su descendencia y que no se apoya sobre esta convicción en todas las cuestiones relativas a la educación de los suyos? Una vez más diremos que no se trata aquí de proyectar en Dios los sentimientos o deseos piadosos del corazón del hombre, sirviéndose de ellos para construir una doctrina a posteriori. Los sentimientos paternos no son la causa del pacto de gracia, sino la consecuencia. Existe, sin embrago, cierta armonía entre la Palbra de Dios revelada y el hombre tal como Dios lo ha creado y regenerado. ¿Dónde estaría sin esto el punto de contacto entre la palabra predicada y el hombre a quién y por quién Dios la ha pronunciado? Incluyo sin apoyarse teológicamente en los beneficios del pacto de gracia, los padres cristianos experimentan sus efectos en su corazón y viven de sus promesas. No estamos diciendo que el pecado y su condenación vengan a ser para ellos algo despreciable, o que hayan sido cubiertos por la doctrina apriorística de la universalidad de la gracia y de la salvación, de manera que Dios no pueda rechazar ni condenar a nadie. Nos referimos a padres cristianos que hayan comprendido y sepan quién es Cristo y qué es la gracia cristiana. Los únicos que toman en serio el hecho y las promesas del pacto de gracia son los que toman también en serio el pecado y rebelión humanos. Por el contrario, los que no tienen una noción bíblica del pecado, de la condenación universal y de sus nefastas consecuencias, se inclinan a olvidar, descuidar e incluso combatir el pacto. Esto no se sienten fascinados por la gracia soberana y libre que nos es anunciada, ni maravillados ni gozosos por tal decisión. ¡No necesitan el pacto!

En consecuencia, Dios se ha comprometido con juramento a recibir en su gracia a los hijos de los creyentes, en tanto que vivan, si a su vez estos hijos aceptan la promesa por la fe. Si le piden que Él sea su Padre, lo será. Además, Dios no se conforma con prometerlo, realiza las condiciones necesarias para que la promesa pueda ser eficaz. El pacto es más que un simple ofrecimiento de salvación, y más también que una oferta de salvación a la que se ha añadido la promesa de fe en el evangelio. Ofrece la seguridad, fundada en las promesas de Dios, de que Él obrará en los hijos del pacto cuando y como le plazca. Dios, según la promesa, restaura en los hijos del pacto la libertad de elección, con el resultado de que, confrontados a la alternativa de la vida o la muerte, puedan abrazar voluntaria y libremente una u otra. El Señor da la seguridad de que los creyentes no engendrarán hijos para verlos perecer eternamente: Él quiere ser su Padre. Si se pierden, si rechazan las gracias del pacto, es porque ellos mismos habrán escogido el camino de la perdición. No se perderán porque la gracia no les haya sido jamás ofrecida, sino todo lo contrario, porque, habiéndoles sido presentada la gracia con la posibilidad de recibirla, la habrán despreciado y rechazado. Los padres cristianos no pueden evitar el prever y aceptar el riesgo de tal decisión libre de sus hijos. Mas Dios hablará a sus hijos. Él hace esta promesa a los padres, no en virtud de sus méritos, sino de su gracia, a la que ha dado la forma de un pacto de generación en generación.

Pierre Ch. Marcel, El bautismo. Sacramento del Pacto de Gracia, (Rijswijk: FELIRE, 1968), pp. 101-104

Responsables de vivir plenamente el bautismo

Para concluir, para todos aquellos que hemos recibido el bautismo, y también en edad infantil, nos tenemos que preguntar todos: ¿qué tal conmigo? ¿Cómo se manifiesta el bautismo en mi vida?

¿Eres llevado en tu vida a Dios? ¿Eres llevado al Padre? ¿Eres llevado al Hijo? ¿Eres llevado a tener comunión con el Padre y Su Hijo Jesucristo, y eso por medio de la Palabra de Dios (1 Jn 1:3)?

¿Tienes al Espíritu Santo en ti, que es el Espíritu de Dios, el Espíritu de Cristo? ¿Te lleva a clamar a Dios, “Abba Padre”? ¿Te hace andar en el Espíritu, en el poder de la resurrección de Cristo, en vida nueva?

No se tiene que quedar uno tan sólo en decir: “Yo he sido bautizado, yo he sido bautizado”. De la misma manera que la verdadera circuncisión es la del corazón, el verdadero bautismo es el interior, la purificación interna de los pecados, no andar en la carne, sino en el Espíritu.

El Señor te ha mostrado Su benignidad por medio del sacramento del bautismo. Ahora tú eres responsable de vivir la realidad del bautismo. Ahora tú eres responsable de mostrar que te tomas realmente en serio la benignidad del Señor por medio del bautismo en tu vida.

Sí, hermano, ¡vive plenamente tu bautismo!

El Señor nos ayude a todos a hacerlo. Amén.

 

Conclusión de la predicación “Bautizados para el Dios Trino” (10-5-2020).