La Importancia de la Adoración en la Reforma

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Para comprender la importancia concedida por la Reforma a la adoración pública a Dios. En un tratado escrito por Calvino al Emperador Carlos V (Carlos I de España) en el año 1543, Calvino afirmaba que “la sustancia entera”, toda la esencia, lo verdaderamente fundamental, “del cristianismo” es, “un conocimiento”, por este orden, “del modo en el que Dios deba ser adorado apropiadamente; y el origen de donde se obtiene la salvación”.[1]

El argumento de Calvino ante el Emperador era, pues, el siguiente: lo verdaderamente fundamental y esencial para la Iglesia es 1) la adoración, y 2) las doctrinas de la salvación. Cuando se introduce impureza en ellas, cuando se pervierte la adoración o la predicación, no sólo es legítimo sino que es necesario proceder a una Reforma de la Iglesia. De la célebre obra de Calvino Carta al Cardenal Sadoleto se desprende el cómo de su realización. Calvino contempla que los órganos que han de mantener la Iglesia en su pureza son los gobernantes establecidos por Dios en la Iglesia. Pero si los gobernantes máximos no lo hacen, entonces los ministros en posiciones digamos “inferiores” son los encargados a llevarla a cabo, por el honor de Dios y de Su verdad.[2] No están haciendo nada fuera de sus atribuciones. Simplemente, es el deber de ellos hacerlo como autoridad instituida por Dios en Su iglesia. Aunque en la posición jerárquica sean inferiores, son igualmente autoridades establecidas por Dios, y ante el ejercicio despótico del poder o una infidelidad manifiesta y continuada, la autoridad menor resiste ha de a la autoridad mayor. Ésta y no otra es la única lógica de la Reforma, y esto es precisamente lo que hicieron Calvino o el resto de los reformadores.

Hoy en día, no tenemos ningún problema en considerar la necesidad de la Reforma desde el punto de vista de la perversión doctrinal que introdujo el catolicismo medieval, y particularmente el papado, en la Iglesia. Pero tal vez, en principio, no lleguemos a verlo igual de claro en lo que respecta a la adoración. Con todo, la adoración en la Iglesia sufrió un proceso de perversión similar a lo ocurrido en el plano de la predicación. Es más, sin duda, una perversión todavía mayor, una perversión generalizada.

Pensemos en las peregrinaciones a supuestos lugares santos (explícitamente descartadas en las palabras de Jesús en Juan capítulo 4); pensemos en la proliferación exuberante de supuestas reliquias en toda Europa, detallada por Calvino con todo lujo de detalles en su Tratado de las reliquias;[3] pensemos en la proliferación igualmente asombrosa de días festivos (cuya única razón de ser descansaba en la autoridad de la Iglesia); pensemos en la adoración de reliquias y de imágenes; pensemos en la multitud de ceremonias a los que el pueblo asistía como mero espectador, sin ni siquiera entender lo que el supuesto sacerdote decía en una lengua, el latín, que ya nadie entendía fuera de los monasterios o la Universidad; o pensemos en la abominación de la misa, la adoración de los elementos de la misa, la oración a la Virgen o los santos, y tantas y tantas otras cosas introducidas por la Iglesia medieval.

La adoración y la fe, por tanto, estaban pervertidas. De hecho, la adoración y la fe de la Iglesia están tan relacionadas que no se pueden separar. Existe un antiguo principio cristiano que dice en latín “lex orandi, lex credendi”, es decir, “la ley de la oración es la ley de la fe”. Dejando aparte que la Iglesia papista se lo haya apropiado para reivindicar su liturgia, este principio en sí mismo está expresando una verdad, a la que tal vez nosotros los evangélicos nos resulta difícil ver, que es que nuestra fe se expresa en nuestra adoración, así como también nuestra adoración influye en la manera cómo creemos en Dios. Tenemos un ejemplo bíblico de esto. En el Salmo 115, tras describir la vanidad de los ídolos hechos por los hombres, se nos dice que “Semejantes a ellos son los que los hacen, y cualquiera que confía en ellos”. La manera como adoras afecta tu fe, e incluso afecta toda tu persona.

Así, pues, la fe en los creyentes se pervirtió, y esto influyó en la adoración, y viceversa, es decir, la adoración a Dios en la Iglesia se pervirtió, y esto a su vez influyó en la fe de los creyentes. Y ambas, adoración y fe, llamaban a operar una Reforma en la Iglesia, por el honor debido a Dios y Su verdad. Y el Señor, en Su misericordia y en la fidelidad a las promesas de Su alianza, la propició levantando a los reformadores en distintos países de Europa.

También hay que decir que en aquel mismo tiempo no todos compartían la necesidad de la Reforma por motivo de la perversión de la adoración. Nos referimos principalmente a los erasmistas. Los erasmistas eran los seguidores de Erasmo de Rotterdam, y esta corriente se puede definir como un humanismo cristiano. A pesar de que tenían una antropología optimista, mantenían algunas posiciones similares a la Reforma, sobre todo sobre todo a la hora de criticar a las ceremonias de la Iglesia. Sin embargo, tampoco querían cortar con ellas. Lo que buscaban los erasmistas era una suerte de acomodación dentro de la gran Iglesia, como una corriente “ilustrada” en el seno de la misma. Para los erasmistas, las ceremonias de la Iglesia, todas ellas, eran de carácter totalmente secundario, totalmente exteriores. Lo único que importaba era la fe personal en el ámbito personal y privado, y por ello se explica que pudieran continuar en el seno de la “gran” Iglesia.

Evidentemente que según esta lógica erasmista, no había necesidad de Reforma de la Iglesia, porque lo realmente importante es lo que sucede con los individuos.

Fue particularmente el reformador Calvino quien luchó contra esta manera de pensar y actuar, que él llamó “nicodemismo” (de Nicodemo, en Juan cap. 3, que vino a visitar a Jesús en secreto, de noche). Esta cuestión del nicodemismo fue una parte bastante importante del ministerio de Calvino. En el año 1537, Calvino escribía dos epístolas en latín en las que se invitaba a los iluminados por el Evangelio a no mezclarse en las ceremonias de la Iglesia romana. En 1540 escribiría otra carta del mismo contenido. En el año 1543, publicó el “Tratado del Fiel entre los papistas”, seguida al año siguiente de la “Excusa a los nicodemitas”. Por último, Calvino reunió todos estos escritos y los publicó, primero en latín y, en el año 1551, en francés.

De manera particular, el Tratado del Fiel entre los papistas  y la Excusa a los nicodemitas, fueron enviados masivamente a Francia desde la vecina Suiza, y sin ningún lugar a dudas, mantuvieron viva la necesidad de la Reforma entre los sectores que habían sido alcanzado por el Evangelio. Lo cual se iba a traducir, entre la asombrosa formación, entre los años 1555 y 1562, de nada menos que 2000 congregaciones protestantes en toda Francia.

El argumento de Calvino era bíblico y era sencillo: los actos de culto a Dios, aunque sean exteriores, son importantes, puesto que es la adoración debida al Dios Creador y Soberano, porque se trata de la profesión pública de nuestra fe, y por encima de todo, porque se trata del honor de Dios. ¿Hay que honrar a Dios conforme a lo que Él nos dice en Su Palabra o por las imaginaciones de los hombres? La respuesta está clara, y el no participar de las ceremonias papistas, por consiguiente, la creación de congregaciones reformadas se convertía en un deber de conciencia.

Bien, de esta manera hemos visto cómo la restauración de la verdadera adoración a Dios es la razón y el porqué de la Reforma. Ahora bien, retomando la cita del tratado enviado por Calvino al Emperador, recordemos, tanto la adoración como la enseñanza de la salvación son los dos pilares esenciales de la Iglesia y, asimismo de la Reforma. ¿No nos llama la atención esta idea?

Nos referimos al orden en estas ideas: primero la adoración, luego la salvación. La adoración tiene, pues, la primacía. Podemos ver este pensamiento más detallado en el Catecismo de la Iglesia de Ginebra, cuyas tres primeras preguntas dicen así:

“P – ¿Cuál es el fin principal de la vida humana?

R – Conocer a Dios por el cual los hombres fueron creados.

P – ¿Por qué razón dices eso?

R – Porque nos ha creado y nos ha colocado en este mundo para ser glorificado en nosotros. Y, en efecto, es justo que nuestra vida, de la cual Él mismo es el principio, sea dedicada para Su gloria.

P – ¿Cuál es el bien supremo del hombre?

R- Exactamente lo mismo.” [4]

 

Y un poco más adelante, la pregunta número 6 y 7 dicen:

P – ¿Cuál es el verdadero y recto conocimiento de Dios?

R – Cuando Él es conocido de manera que le es dado el honor debido a Él.

P – ¿Cuál es el método de honrarlo debidamente?

R – Poner nuestra entera confianza en Él; estudiar servirlo durante toda nuestra vida obedeciendo a Su voluntad; invocarlo en todas nuestras necesidades, buscando la salvación y toda buena cosa que pueda ser deseada en Él; finalmente reconocerlo tanto de corazón como de labios como el único Autor de toda bendición.” [5]

 

¡Es verdaderamente extraordinario el pensamiento transmitido aquí por el Catecismo, que, recordemos, era para instruir a los niños! El fin o propósito de Dios al crear al hombre es que éste Lo conozcan a Él. Se trata, pues, del conocimiento del Dios Creador. Y este fin y propósito de Dios coincide con lo que es para el hombre el mayor bien. Pero Dios sólo es conocido verdaderamente cuando se le honra o se le adora como es debido, un conocimiento que incluye el conocerlo como Salvador.

Por lo tanto, conocimiento del Dios Creador y del Dios Redentor en Jesucristo, no son contrarios ni están en dicotomía (como sucede en el luteranismo), sino que se encuentran juntos en el verdadero conocimiento de Dios. La salvación está incluida en este verdadero conocimiento de Dios, cuyo fin principal es dar la honra y gloria debida a Dios.

Hay también que decir que, por supuesto, esta honra a Dios, esta adoración, en el pensamiento del Reformador Calvino, no es absolutamente idéntica a la adoración cúltica de la Iglesia. Pero ciertamente la comprende e incluye. La adoración en la Iglesia, desprovista de la fe y de la realidad espiritual por parte del que adora, no representa nada. Pero en aquel que verdaderamente conoce a Dios, no sólo como su Creador sino también como su Salvador en Jesucristo, esta adoración cúltica en la Iglesia es la manifestación pública del fin principal para el cual ha sido creado y salvado por Dios.

En definitiva, la importancia de la adoración en la Reforma se ve claramente al comprobar que ella fue una de las causas principales precisamente de la Reforma, y que ella era considerada como el fin principal y el mayor bien del hombre.


[1] Juan Calvino, La necesidad de reformar la iglesia, (Edmonton: Landmark, 2009), p. 13.

[2] Cf. Respuesta al Cardenal Sadoleto, (Rijswick: FELIRE, 1990), p. 45-46, 48, 50.

[3] Cf. Traité des reliques, suivi de l’excuse a Messieurs les nicodémites, (Paris : Éditions Bossard, 1921), pp. 85-187,

[4] Calvin, J., “Catechism of the Church of Geneva”, en Tracts Relating to the Reformation, vol. II, (Edimburgo: Calvin Translation Society, 1849) p. 37, nuestra traducción.

[5] Ibid., p. 38.

 

_________

Jorge Ruiz Ortiz. Conferencia dada en el “Día de la Reforma” en la Iglesia Cristiana Presbiteriana de Alcorcón, el 1 de noviembre del 2008. Este artículo también fue publicado en la revista “Nueva Reforma”, en el año 2009.

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  1. Pedro Escallon

    Algo que me parece fundamental como seguidores de Jesucristo es la obligación de amarnos unos a otros. Lo que me molesta de la reformación es esa separación y pérdida de amor entre cristianos. Si bien ha existido injusticia dentro de la iglesia de Cristo, él mismo nos ha enseñado a volver la otra mejilla, a perdonar, amar a los que nos hacen mal, no pagar mal por mal y orar por los enemigos y los que nos hacen mal.
    La unidad de la iglesia de nuestro Señor y Redentor ha sufrido por estar siguiendo a personas como Calvin en cambio de seguir al mismo Cristo y sus enseñanzas. Esa división segmentó el cuerpo místico de Cristo, su iglesia, haciéndola vulnerable y débil contra los ataques del enemigo.
    Todos los que convierten la palabra de Dios en una especie de tesis doctoral, pues dan su opinión e interpretan la palabra de Dios.
    La palabra de Dios no se debe interpretar sino que su entendimiento debe ser impartido por el Espíritu Santo al lector. Cuantas veces hemos captado un mensaje en la palabra de Dios que al volver al mismo puesto de la Biblia ya uno no ve la claridad anteriormente percibida.
    El mensaje de Cristo es simple y cualquier complicación que se le agregue puede por lo menos confundir las mentes de otras personas.
    Para mi lo principal no es decidir a quien seguir entre el Papa, Lutero o Calvin sino seguir a Jesús el unigénito del Padre Celestial. Para seguir a Cristo es necesario tomar su propia cruz. En cambio para seguir a cualquiera de los otros mencionados, no es necesario cargar con ninguna cruz. He ahí la gran diferencia. Y más aún, cuando se ve división en los propósitos de alguien que se dice representar a Cristo, no está siendo su apóstol.

    • Jorge Ruiz Ortiz

      Muchas gracias, Pedro, por el comentario. No estoy del todo de acuerdo, pero aprecio el espíritu con el que dices las cosas.
      Primero, creo que no hay que olvidar que fue Roma quien puso a las puertas a Lutero y le lanzó el anatema, y con él a todos los protestantes.
      Segundo, hay guerras en las que no es posible mantenerse neutral: el evangelio de la salvación, ¿es el que enseña Roma o la Reforma? ¿Se tiene o no que orar a la “Virgen” o a los santos? ¿Se tiene que “venerar reliquias”? Y así con un largo etcétera.
      Tercero, contrapones a Calvino y a Cristo, y a la enseñanza de los dos. ¿Por qué no puede ser que Calvino está dando la enseñanza de Cristo?
      Por último contrapones también “tomar la cruz” con “seguir a los reformadores”. Bien, no creo que haya habido persona alguna en el mundo tan difamada, y calumniada, y cuyo nombre se tenga en tanta abominación como el de Calvino. ¿No tomó él, y Lutero, la cruz de Cristo?
      Un cordial saludo

      • Claudio Giles

        El hombre ha sido creado por y para EL DIOS SOBERANO, las doctrinas de la gracia asi lo afirman en las SANTAS ESCRITURAS y, hoy, cuando se habla de “tener amor” se ha terjiversado el termino, mas bien diria se ha heretizado, porke cuando muchos “evangelicos” modernos dicen: “debemos amarnos” unos a los otros y no juzgar, claramente se estan refiriendo en las iglesias “evangelicas” de hoy se permita practicamente todo, nada de vivir biblicamente, nada de disciplina biblica, tomando decisiones y formas de vida sin sikiera preguntarse: “esto ke estoy haciendo, glorifica a DIOS”?… Calvino escribio la reforma y creo ke si viviera hoy se caeria de espalda viendo ke muchas iglesias “neoevangelicas” nada tienen ke ver con el protestantismo, se han apostatado totalmente, CRISTO demostro su verdadero amor predicando EL VERDADERO EVANGELIO: Marcos 1:15 diciendo: El tiempo se ha cumplido, y el reino de Dios se ha acercado; arrepentíos, y creed en el evangelio. Este es el VERDADERO AMOR… Claudio Giles (La Plata, Bs. As. Argentina)

  2. salvacioneterna

    Lo que dices Claudio es cierto, en los corrillos “evangelicos” (dícense, pero en minuscula y sin tilde) se dice que “hay que amar y no juzgar” pero somos nosotros (los Evangélicos) los que nos tenemos que callar y dejar que la mujer que cabalga sobre la bestia siga bebiendo de la sangre de los santos (ahora de una manera diferente, asesinando espiritualmente), hecho que hace culpables a muchos “evangelicos”, por cuanto no mantienen la fe verdadera.

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